Los 7 minutos de Terror de #NASA que cambiarán la exploración de #Marte

La madrugada del próximo día 6 de agosto -aproximadamente a las 7:31 (hora local española)- la misión Mars Science Laboratory (MSL), llevada a cabo por el Jet Propulsion Laboratory de Pasadena (JPL) y Liderada por la NASA,  llegará a Marte tras un largo viaje de algo más de 550 millones de kilómetros. Para que la misión culmine con éxito cientos de expertos y científicos han trabajado para tratar de evitar que algo falle y todos aguantarán la respiración durante los conocidos como 7 minutos de terror.

Fernando Abilleira, ingeniero del JPL-NASA y responsable del análisis de trayectoria, ha sido uno de los pilares  fundamentales que hará posible la llegada de la misión MSL el próximo día 6 (día 5 de agosto en EE.UU.). Él fue el encargado de explicar ante un grupo reducido de privilegiados,  a través de una videoconferencia en el Complejo de Comunicaciones de Espacio Profundo de Madrid (MDSCC), en qué consistirá la llegada del rover Curiosity al planeta rojo y las consecuencias que tendrá para el futuro de la exploración marciana y del sistema solar.

Este vídeo, que se pudo visionar ayer durante la videoconferencia de Fernando Abilleira, describe la entrada en la atmósfera marciana del MSL a una velocidad cercana a MACH 25 (unos 21.000 km por hora). Hasta que la propia atmósfera no reduzca la velocidad de la nave a unos 1.500 Km/hora no se podrá despegar el paracaídas supersónico. Este tendrá la misión de frenar el módulo marciano hasta 300 km/hora para que luego llegue el momento del conocido Skycrane.

“Nunca antes se ha probado la fase de aterrizaje completa” nos explicó Fernando, pero aún así, y con todas las dudas que puedan surgir el día D, nos aseguró que “hemos hecho bien nuestro trabajo y confiamos en que todo salga bien”.

Durante casi una década Fernando Abilleira, ingeniero del JPL-NASA y madrileño de nacimiento, ha trabajado mano a mano con sus compañeros del Jet Propulsion Laboratory. Él ya sabe lo que significa conseguir su sueño, llegar hasta lo más alto en su profesión y destacar entre los mejores, aunque lo que desea con más fervor ahora mismo es ver con sus propios ojos cómo trabaja el Curiosity a pleno rendimiento desde la superficie marciana.

Durante la videoconferencia, que se retransmitió en el MDSCC situado cerca de la localidad madrileña de Robledo de Chavela, conocimos la importancia de la participación de Fernando Abilleira en este proyecto. Un proyecto tan ambicioso como espectacular si concluye -todos esperamos que así sea- con éxito. Pero este trabajo es el resultado de años de esfuerzo y a todos los asistentes nos quedó “cristalino” que este es sólo un paso más -muy importante eso sí- hacia la verdadera conquista de Marte.

Quendan 5 días, 17 horas, 22 minutos para que llegue el Curiosity a Marte y como la misión, este post será el primero de muchos que portarán buenas noticias sobre la misión MSL. Así sea.